短网址新星tr.im的陨落与思考(更新)

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可能吧之前介绍过不少缩短网址服务,Franky更是全面剖析了Bit.ly。今天,全球最好的短网址服务之一tr.im”宣布倒闭,享年一年零三个月。已经缩短的网址可以访问到年底。

这条消息在国外Web2.0业界投下了一颗重磅炸弹,一天来在twitter上可以看到无数的@trimurls。这不得不说是Web2.0时代的一场不大不小的悲剧。现象虽然简单,但是透过这个事件本身,也很容易看到一些Web2.0狂潮之下的泡沫和无奈。

事发

tr.im是一个流行的短网址服务提供商。10日,tr.im网站的所有内容突然消失,取而代之的是一份停止服务的声明:

tr.im主页变成了一份停止服务声明

tr.im主页变成了一份停止服务声明

官方BLOG和twitter上也同时发出了相关消息。

tr.im的倒闭:官博 tr.im的倒闭:官推

这个倒闭来得十分突然,甚至没有向注册用户发送提前的通知。

分析

tr.im在官方博客日志tr.im R.I.P解释了选择倒闭的理由。简单分析大概有几点:

开支庞大,收入没有,后台单薄

tr.im维护数量庞大的匿名请求,这对服务器而言,不亚于来场持久不断的DDoS。再加上短网址作为一种基础设施,要求很高的uptime。所以tr.im的服务器花费是不可小视的。

做过大站站长的都有体会,承受大流量高并发的主机相当的费钱,举个最近的例子就是可能吧的Jason Ng。tr.im的主机商是著名slicehost。我猜测,很可能tr.im的规模需要用到每个月几百美元的VPS来运行。

但是tr.im的后台,只是一个冷门小众聚合软件Nambu,for Mac/iPhone,甚至连for Windows都没有。被月供几百美元的小项目击倒,并非绝无可能。

简单比较下,ff.im后面原来是FF现在是FB,bit.ly后面直接是传媒公司,和tr.im这块小舢板相比,都算是顶得住一点风浪的船只。

可以说这次tr.im在财政方面凑齐了所有的不利因素

… We simply cannot find a way to justify continuing to work on it, or pay its network costs, which are not inconsequential.

… And, users will not pay for URL shortening, and why should they?

信息同质化,进而无人接盘

短网址可以依照digg的模式,通过统计创建和点击次数,找到人们最为关注的热点内容。尤其是在微博“零时延”的传播模式下,有些人期待短网址成为统计流行趋势的“前哨站”

但是不幸的是,信息不是物质——并非一处拦住了后面就没有,而是走过的地方都留下痕迹。也就是说,无论是从哪里获得信息,只要抓到任何一个环节就可以进行统计。

以twitter为例子:统计表明大部分的tweets是很少的“活跃用户”发布的,所以只要用bot抓准若干“活跃用户”,再找到@和RT他们的所有普通用户,就可以轻易的聚合流行信息了。

也就是说,短网址很难单独成为一种信息工具,仍然只能以微博客的辅助设施这个地位来生存。用点低俗的话来说:“信息满地都是,你短网址算哪根葱?”

… And, the data that tr.im generates — the hottest links that people are sharing right now … tr.im gets hit by countless bots every day farming this data to create and operate websites such as tweetmeme.com. So, *everyone* has this data, meaning it is basically worthless *by itself* to base a business on …

… tr.im has thousands and thousands of users, creating tens of thousands of URLs per day. But, we were a little surprised to learn, *no one* wanted to take it over.

未能赢得twitter的默认服务

半死不活拖沓冗长的tinyurl理所当然的被twitter华丽的踢掉了。但是在那之后,twitter选择了bit.ly作为默认的服务。tr.im形容这是twitter“榨干了tr.im最后的斗志”。

的确tr.im的使用极其方便:bookmarklet、api、直接发推一应具全,简直是“极客的乌托邦”。

但是,还有什么比自动更方便的呢?费尽心思调书签、建账号、看统计的狂热份子毕竟是少数。

在twitter+tinyurl的时代如果说还有人为了省字数而去自主挑选各种短网址服务,那么在+bit.ly的今天,再去兴师动众缩网址的行为,就显得很没有必要了。

这个准则我相信大多数人都是不自觉的在坚守的:“如果一件事很麻烦,我就不会经常去做。”

And finally, Twitter has all but sapped us of any last energy to double-down and develop tr.im further. What is the point? With bit.ly the Twitter default, and with us having no inside connection to Twitter, tr.im will lose over the the long-run no matter how good it may or may not be at this moment, or in the future.

思考

Web2.0的热潮实际上远远没有表面上那么浪漫。在各种火爆而免费的服务背后,都是一笔一笔的辛酸账。

像“短网址”这样的“周边设施”,需要厚重的实力去运行,需要正确的心态去看待,需要合理的目标去达成。

喧宾夺主总是不对的。周边就是周边,而很难成为提取利润的金库,更不太值得初涉业界的新手们拿来作为创业的点子。这种周边在国内最典型的例子,莫过于借RSS广告独立创业未成,最终以被收购作为归宿FeedSky了。

当然,也不是说tr.im就没有找个大平台“上岸”的期待。如果tr.im真的是以做出名气之后被收购为目标,那就只能解释为命运真的不可捉摸了。

再有,互联网的更新换代如火如荼,但是用户的精力永远是有限的。服务商之间的吞并、倒闭,本来也是事情的常态。大浪淘沙,历史在曲折中前进。但真正方便用户享受互联网交流的渠道,最终是会留下来的。

对未来还是保持信心为好吧。

纪念

不得不说tr.im曾经是我最欣赏和期待的短网址服务:

  1. 完美的名字:最短的4个字符 + 准确的语言意义(trim=裁剪)
  2. 完美的服务:多样的创建方式 + 精致的图表统计
  3. 完美的登录:无需(但可以)自建帐户,twitter账号直接登录
  4. 完美的负载:小众,很容易抢得好名字
  5. 完美的外观:精美认真的UI设计 + 别出心裁的favicon

实际上,在著名的短网址评测(URL Shorteners: Which Shortening Service Should You Use?,原文,有详细图表)中,tr.im是表现最佳的竞争者之一,被这篇文章的中译者归入“第一集团”。

可是,事实就是事实。tr.im太短命了,如流星划过天空一般,只留下了无数的看客慨叹它一瞬的光芒。

过去的事情溶进时代的血脉,带着所有的得失和遗憾奔流明天。在最后的最后,我们大概只能上图来纪念tr.im昔日的辉煌和精致。

tr.im纪念截图:Dashboard tr.im纪念截图:主界面 tr.im纪念截图:全局饼图统计

tr.im纪念截图:访问统计 tr.im纪念截图:少见的过载

tr.im安息。

涅槃重生

昨日我们还在探讨这颗星的陨落,今天我们就迎来涅槃重生的喜悦,Tr.im今日在其官方BLOG上更新一篇题为《tr.im Resurrected》的帖子,并说明由于用户的强烈呼声,他们决定复活Tr.im,同时也表示出对bit.ly成为Twitter默认短址服务的担忧,但愿他们能找到新的突破口,坚持做下去。

看来用户喊它回家吃饭的呼声,终于取得了阶段性的胜利,人多力量大。

 

作者:沙渺

原文链接:http://shamiao.com/fall-of-trim.htm

68 条评论

  1. 在这个年代, 没有实体业务的公司, 比如谷歌, 要讯速倒闭是很正常的一件是事
    但如果有, 比如微软, 说要倒闭, 正如我们所看到的, 它是慢慢来的, 不会那么快

    // 以上纯属胡说, 完.

  2. 感觉短网址站的赢利点太少,而且感觉多数是从Twitter的客户端直接利用短网址开放的API生成,这样肯定造成盈利困难,势必要依靠一棵大树撑着,结果大树没找到,那只能枯死了!个人愚见,说的有不对的地方,望别太打击!

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