离线邮件客户端时代即将终结?

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Google在最近两天放出了离线版Gmail,这是基于Google Gears的一个试验功能。经过昨天一天的试用,这个Offline 0.1 Gmail还不能让我十分满意。

但Google的这一举动是具有历史性意义的,你完全可以放弃正在使用的邮件客户端软件了。

启用Gmail Offline

Google正在逐步让离线功能出现在每个Gmail账户里,和很多Google服务一样,英文版总是先拥有新功能的。所以你可以先将Gmail切换到英文版,启用Offline 0.1这个实验功能后,再换回中文版。

这和在Gmail里启动忍者主题的步骤有点相似。

如果这样做还没看到Offline功能,别着急,稍等一两天即可。

启用后你会被要求安装Google Gears,安装重启浏览器即可进入离线版Gmail。

Gmail Offline使用手记

同步的内容

(1)一年内的邮件

(2)不超过10,000封邮件

(3)包括聊天记录和各个标签下的邮件

(4)包含大多数邮件附件

(5)不同步垃圾箱和垃圾邮件内的邮件

同步模式选择

如果你的带宽不是很小,建议尽量使用全同步模式。

如果你的网速非常慢,那可以考虑使用弱连接模式,也就是Flaky Connection Mode,在这个模式下,附件不会被下载

初始时最好选择全同步模式,让一年内的邮件全部下载下来。

可以离线操作的项目

(1)撰写草稿

这是必须的,启用离线Gmail后,菜单栏会多出一个outbox:

(2)邮件搜索

Gmail的搜索功能是十分强大的,其离线搜索也毫不逊色。支持搜索语法,比如"has:attachments"

只是搜索时有点慢。

(3)下载附件

前面提到,附件也会被同步,所以你可以便捷地下载邮件里的附件。

文件存放位置

同步的邮件和附件会被存放到Google Gears的目录。如果你使用的是Firefox,在XP下默认位置是

C:\Documents and Settings\用户名\Local Settings\Application Data\Mozilla\Firefox\Profiles\xxxxxx.default\Google Gears for Firefox\mail.google.com\

其中xxxxxx.default因人而异。同步完成后你可以看看这个文件夹有多大。

值得注意的是,有些邮箱信息在这里是用明文保存的。

删除同步邮件

要删除被同步的邮件,可以有2种方法:

(1)删除4中提到的文件夹

(2)在Gmail里将Offline关闭

不足之处

(1)不能选择要同步的内容

有时我只希望下载某个标签下的邮件

(2)附件不能选择性同步

如果我在一年内发了7G不超过1万封邮件,同步后硬盘不就活生生被割去7G?如果可以选择是否同步附件或同步哪些附件会更好。

(3)不能使用通信录

写邮件时会有email自动补存功能,但通信录功能却无法使用。

(4)撰写草稿时不能添加附件

(5)撰写草稿时无法添加表情

(6)不能使用Gmail Labs里的一些功能

比如Tasks.

隐私安全

第3点提到,一些邮件信息是以明文保存在本地的,所以要使用离线版Gmail最好确保你的电脑足够安全,并且只是你一个人使用。

离线邮件客户端将消失?

这只是一个基于PC,基于Firefox或IE7+的离线版Gmail,对于其它设备Gmail还没有离线版,因此Gmail Offline不可能会让所有邮件客户端消失。

然而,对于PC来说,使用邮件客户端已经没有必要了。一般而言,使用离线客户端除了所在单位限制外,会有如下理由:

每次都要登陆(多个)邮箱,很麻烦

Firefox扩展Gmail Manager可以记住你多个邮箱的密码,你完全可以使用它来管理多个Gmail。

多个账户用客户端管理更方便

在离线客户端里我们一般使用POP3和SMTP协议来收发邮件。

如果一个邮箱支持POP3和SMTP,那你完全可以使用Gmail来收取这个邮箱里的邮件。

方法是在Gmail的Accounts里找到Get mail from other accounts,接着输出相关信息即可。

同时,Gmail可以设置无条件转发,你可以使用一个Gmail来管理多个Gmail。关于这个问题可以参看“关于Gmail你可能不知道的8个秘密”。

离线查看邮件

或许这是使用离线客户端的主要原因,现在Gmail已经可以做到了。

离线草稿

Gmail也已经可以了。

更好地搜索邮件

Gmail的内置搜索功能不比任何邮件客户端逊色。

担心Google倒闭,邮件丢失,下载保存副本?

这个想法是对的,备份总是好的。你可以设置Gmail将邮件无条件转发到另一邮箱用来备份。

还是不够保障?你可以用Gmail Backup来定期下载备份。

基于浏览器的趋势

从Google推出离线版Gmail这一具有里程碑意义的举动,更坚定了我相信浏览器才是未来的主要战场这一想法。

桌面软件已经走向衰落,我们更需要的是跨平台、跨地带的服务。SaaS的优势是很明显的。但目前仍有不少技术性制约,比如需要更高的带宽来支持。

然而,SaaS与云计算这一趋势是不可抵抗的。最终我们的电脑只需要一个浏览器。

让我们猜猜,腾讯最好的服务:QQ邮箱,会不会即将推出离线版?

49 条评论

  1. 我想即使gmail offline来了,我也会在很长一段时间内继续用邮件客户端的。我十分喜欢alt+s发送消息 qq msn 邮件都是如此。msn9好像alt+s不灵了,为此我也很遗憾。这个评论要是也能alt+s多好啊~另外google pop收信的频率好像还无法手动设定。再有outlook收来的信我可以很方便的安排到日程里,而gmail貌似还要用到calendar。

  2. 下载过foxmail,但很少用,主要web方式登录QQ邮箱,包括在其中收发其它邮箱的邮件。
    Gmail很优秀,但速度始终不太让人满意。
    QQ邮箱更新很频繁,推出离线版的可能非常大。

    • 还有一点,如果使用Portable Firefox,Gmail在桌面的快捷方式必须修改:右键快捷方式》快捷方式》目标》”D:\Program Files\FirefoxPortable\FirefoxPortable.exe” https://mail.google.com/mail/
      上面的“D:\Program Files”请改成正确的安装目录。
      这样启动的才是Portable Firefox,否则打开的就是赤条条的原始Firefox。

  3. offline 版本其实和SaaS 是对立的概念, offline 是以浏览器来模拟传统桌面的功能. 而这个模拟实在太难了,问题不是编程难度,而是浏览器原来就是为了online 设计的,设计出发点就不是为了桌面型应用. Google 现在可以做到这样,是因为它有自己的技术基础构架 Gears,这才是关键. 而Gmail offline 只是它的一个应用形式,以后可以开发出无数种来. 别的公司,开发类似的offline,用什么基础构架?自己开发半死不活,或者用Gears,后者就是为google 做嫁衣,也是被人吃的结果. 所以说,google 的厉害不是表面的,来自于它的底层基础.
    所以说,为了改变整个基础构架,MS 出了Silverlight,这个是根本性的解决方案,它不是具体应用,但是基础构架的重要性大家已经看出来了,以后的应用很多会用SL,我相信SL 的潜力.另外SL,根植于.Net,不是单一的技术,扩展性非常高,所以说我的观点.Net潜力也是非同一般. Gears 不是对手. 虽然google 现在很风光,MS 功力深厚绝对不容小觑,日后当有好戏可看!

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